Los manuales de rol son libros específicos que contienen con todo lujo de detalle cómo jugar con un sistema determinado a rol.

Para jugar solo necesitarás uno de estos manuales, muchas ganas, unos amigos que estén dispuestos y normalmente un set de dados.

Los manuales abarcan distintas temáticas y sistemas de juego, cada uno de ellos con su pros y sus contras y con su nivel de detalle específico.

Hay que distinguir entre los manuales de rol para los jugadores y el manual para el director de juego, pues ambas partes tienen que tener un conocimiento distinto del juego, siendo más complejos estos últimos.